Setelah 28 Tahun, Akhirnya Indonesia Kalahkan Thailand di Final

Suporter Indonesia. - Antara/Nyoman Budhiana
26 Februari 2019 21:21 WIB Budi Cahyana Sepakbola Share :

Harianjogja.com, JOGJA—Thailand selama ini menjadi musuh yang sangat susah dikalahkan Indonesia di nyaris semua turnamen sepak bola level Asia Tenggara.

Baik di SEA Games maupun Piala AFF, Indonesia selalu kesulitan ketika menghadapi Thailand di partai puncak, kecuali di level U-19 maupun U-16.

Garuda lebih sering kalah dari The War Elephants. Di SEA Games, Indonesia dua kali bertemu Thailand di final sepak bola putra, yakni pada 1991 dan 2013. Indonesia menang lewat adu penalti pada 1991 dan kalah 0-1 pada 2013.

Pada Piala AFF, nasib Indonesia sangat nelangsa. Indonesia tiga kali bertemu Thailand di final, yakni pada 2000, 2002, dan 2006. Tak sekali pun Indonesia menang.

Peruntungan Indonesia di hadapan Thailand akhirnya berubah. Indonesia untuk kali pertama mengalahkan Thailand di pertandingan pamungkas turnamen sepak bola Asia Tenggara setelah Indonesia U-22 menang 2-1 di final Piala AFF U-22 2019 yang dihelat di Kamboja, Selasa (26/2/2019).

Timnas asuhan Indra Sjafri akan kembali bersua tim Thailand yang sama di Kualifikasi Piala Asia U-23 2020. Indonesia bergabung di Grup K bersama Thailand, Vietnam, dan Brunei.

Fase kualifikasi dihelat di Vietnam pada 22-26 Maret 2019. Indonesia punya modal karena di Piala AFF U-22 kali ini sudah mengalahkan Thailand dan Vietnam. Sementara, Brunei adalah tim lemah.

Juara grup dan empat runner up terbaik akan lolos ke Piala AFF U-23 2020 yang digelar di Thailand. Jika Thailand menjadi juara grup di fase kualifikasi, akan ada lima peringkat kedua terbaik yang diambil.

Namun, jika Thailand gagal lolos via kualifikasi, tim Negeri Gajah Putih itu tetap berhak ikut turnamen dengan status tuan rumah. Sebagai gantinya, hanya empat peringkat kedua terbaik yang melaju ke Piala Asia U-23 2020.