Hadapi Newcastle Jets, Persija Andalkan Kecepatan

Riko Simanjuntak (kiri) dan Marko Simic. - Antara/Suwandy
10 Februari 2019 23:05 WIB Newswire Sepakbola Share :

Harianjogja.com, JAKARTA—Penyerang sayap Persija Jakarta Riko Simanjuntak mengatakan timnya mengandalkan kecepatan untuk membongkar pertahanan klub Australia Newcastle Jets di kualifikasi kedua Liga Champions Asia 2019, Selasa (12/2/2019) besok.

“Pelatih kami sudah memberitahukan beberapa hal tentang lawan termasuk postur tubuh mereka yag bagus. Namun, kami memiliki kecepatan dan itu akan dimaksimalkan dalam pertandingan nanti,” ujar Riko, dikutip dari laman Persija di Jakarta, Minggu (10/2/2019).

Riko Simanjuntak merupakan sosok penting di balik kecepatan Persija. Mampu menyisir sisi kanan ataupun kiri, pemain asal Sumatra Utara itu sangat diandalkan tim berjuluk Macan Kemayoran itu untuk menyuplai bola ke penyerang dari sektor sayap.

Skema seperti itu tampak ketika Persija menaklukkan Home United dengan skor 3-1 yang membuat klub Liga Singapura itu tersingkir dari kualifikasi Liga Champions Asia 2019.

Riko saat itu menorehkan dua assist untuk gol penyerang Alberto Goncalves dan Marko Simic. Prosesnya sangat khas, berawal dari pergerakan di sisi sayap. Persija mencoba untuk mengulangi kondisi serupa kala melawan Newcastle Jets di Australia. Riko menyebut, kemungkinan untuk menang selalu terbuka.

“Kami harus percaya diri. Kami harus yakin mampu bersaing,” tutur Riko.

Pemenang dari pertandingan Persija melawan Newcastle akan melanjutkan perjalanan ke fase playoff Liga Champions Asia 2019 untuk melawan klub Jepang yang menjadi juara Liga Champions Asia 2018, Kashima Antlers.

Laga penentu masuk atau tidaknya satu tim ke babak grup Liga Champions Asia 2019 itu berlangsung di Stadion Kashima, Jepang, Selasa (19/2).

Sumber : Antara